Reazione chimica

Le reazioni chimiche sono i processi attraverso cui le sostanze modificano la propria composizione: sono trasformazioni della materia di tipo irreversibile.

Nelle espressioni che simboleggiano le reazioni, le molecole delle sostanze reagenti vengono indicate a sinistra di una freccia che mostra il senso in cui avviene la reazione e le molecole delle sostanze prodotte dalla reazione vengono indicate a destra.

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Quando avviene una reazione si può avere:

1) cambiamento di colore: è il caso del ferro che arrugginisce;

2) comparsa o scomparsa di un solido: è il caso della formazione delle stalattiti e delle stalagmiti;

3) effervescenza: è il caso dell'aspirina nell'acqua;

4) emissione o sottrazione spontanea di calore dell'ambiente un cui è stata fatta avvenire la reazione: è il caso della combustione (per info: reazioni endotermiche e reazioni esotermiche).

La formazione della ruggine è un esempio di reazione chimica

La formazione della ruggine è un esempio di reazione chimica.

Classificazione delle reazioni chimiche

A seconda del modo in cui elementi e composti reagiscono si distinguono diversi tipi di reazioni. Ne ricordiamo alcuni.

1) Reazioni di combinazione o di sintesi

E' il caso della formazione di una molecola di anidride solforosa da zolfo e ossigeno: S + O2 → SO2

2) Reazioni di decomposizione

E' il caso della decomposizione dell'ossido di mercurio in mercurio e ossigeno: 2 HgO → 2 Hg + O2

3) Reazioni di semplice scambio

E' il caso della sostituzione del rame Cu con il ferro Fe quando in una soluzione di solfato di rame si immerge una lamina di ferro: CuSO4 + Fe → FeSO4 + Cu

4) Reazioni di doppio scambio

E' il caso di due composti che si scambiano uno dei loro elementi, come accade, per esempio, nello scambio del metallo fra nitrato d'argento AgNO3 e cloruro di sodio NaCI, con formazione di nitrato di sodio NaNO3 e di cloruro d'argento AgCl: AgNO3 + NaCI → NaNO3 + AgCl.

Classificazione delle reazioni chimiche

Dall'alto verso il basso: rappresentazione schematica di una reazione di sintesi, decomposizione, di semplice scambio, di doppio scambio.

Velocità di reazione

È importante non solo sapere se una certa reazione avviene o meno, ma anche il tempo che una sostanza impiega per trasformarsi. La velocità con cui avviene una determinata reazione è detta velocità di reazione.

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